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Un coeur de sportif, une âme de leader

Gilles Bertrand, propriétaire de Cyclo-Sportif G M Bertrand

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Gilles Bertrand est bien content d'avoir été nommé la personnalité du mois de la Chambre de commerce de Gatineau.(Photo: Daniel LeBlanc)


Vendant des vélos dont le prix peut aussi bien être de 300$ que 14 000$, le magasin Cyclo-Sportif G M Bertrand, établi sur la rue Wellington, dans le secteur Hull, s'est démarqué ce mois-ci alors que l'un de ses propriétaires, Gilles Bertrand, s'est vu remettre le titre de personnalité du mois de la Chambre de commerce de Gatineau.

Un honneur que le principal intéressé est loin de ne pas apprécier. «C'est bien spécial, surtout que ça signifie que l'on est reconnu par nos pairs, les commerçants de la région» À son avis, c'est la preuve que la passion et les efforts peuvent mener loin dans la vie.

L'entreprise, fondée en 1962 et qui compte 15 employés lors des périodes les plus achalandées de l'année et environ neuf en temps hivernal, tient à demeurer familiale, conviviale et indépendante. «On vend du plaisir», lance le propriétaire, qui, à l'aube de la soixantaine, commence à réduire sa charge de travail pour éventuellement passer le flambeau, tout comme son frère Michel, aussi propriétaire.

Le bouche à oreille a toujours été l'option privilégiée par l'entreprise pour se faire connaître, préférant ne pas investir en publicité. «On a choisi de se spécialiser et d'offrir de la qualité, même si les gens en ont souvent peur», soutient-il. Lui qui a été à la fois cycliste et entraîneur jusqu'au début des années 80, Gilles Bertrand voit des clients provenant d'aussi loin que Toronto qui se rendent jusqu'ici pour un entretien de vélo.

Vendant aussi bien des vélos de montagne, des vélos hybrides que des vélos de route, M. Bertrand a décidé, puisqu'il offrait auparavant divers autres accessoires de sports, de se concentrer sur les bicyclettes. «C'est le genre de commerce qui est dur, car c'est saisonnier, mais avec nos hivers qui raccourcissent, cela nous aide», soutient-il.

La clientèle cible du commerce du secteur Hull est principalement la génération des baby-boomers. «C'est souvent des clients mal compris, particulièrement par les grosses entreprises», dit-il. Gilles Bertrand croit que le bassin des 40 à 75 ans doivent faire l'acquisition d'un vélo qui s'adapte à eux, contrairement aux enfants, qui vivent la situation inverse.

Au deuxième étage du magasin, les bureaux administratifs ont été aménagés depuis quelque temps et c'est une occasion en or pour M. Bertrand d'avoir un espace supplémentaire pour éduquer les gens par rapport au positionnement. Selon lui, c'est une notion primordiale lorsqu'on enfourche un vélo. «Beaucoup de gens ne le savent pas, mais leur siège est beaucoup trop bas», mentionne celui qui dit lire au minimum une heure par jour des livres provenant de partout à travers le monde. Aux acheteurs de vélos Bertrand, il remet même un disque compact avec des questions et réponses.

Gilles Bertrand a même officialisé, en compagnie de son frère Michel, il y a un an, la vente de l'entreprise à trois de ses employés, dont le fils de Michel, Sébastien. Un long processus qu'il est bien fier d'avoir complété aujourd'hui. «De notre vivant, c'est beaucoup plus facile de leur passer les pouvoirs et leur apprendre à écrire la recette», souligne l'homme d'affaires.

L'homme de 59 ans rêve du jour où les gens qui prennent leur vélo pour se rendre au travail pourront bénéficier d'un crédit d'impôt notable.

En attendant, il espère que le printemps va bel et bien s'installer pour de bon.



167 rue Wellington, Gatineau, Québec, J8X 2J3, Téléphone: 819-772-2919, Fax: 819-772-4774